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Posts Tagged ‘semidioses’

IV

Me levanté bañado en la cruda luz de las barras de neón y me acerqué a una lavadora. Desde allí estudié las tareas que realizaban los negros. Ignorado por ellos, mi condición de intruso, en vez de diluirse, se afianzaba.

Como un ratón temeroso me aventuré a dar algunos pasos.

No sabía cómo abordar a esos semidioses indiferentes. Mi primer intento fue un fracaso. A uno le hice señas de que se detuviese, pero pasó de largo. No habrá visto mi mano alzada, pensé.

En medio de la sala me sentía más perdido que en plena selva.

Al siguiente negro que cruzó ese lugar inhóspito donde retumbaba el fragor de los centrifugados, le pregunté directamente. Siguió andando como si tal cosa. La culpa la tiene ese ruido, murmuré.

Dudé incluso de haber hablado. Carraspeé, tosí, me aclaré la voz. La próxima vez no podía fallar.

Tragué saliva, como se hace en los momentos cruciales. Antes de intentarlo de nuevo, hice una prueba.

Me erguí, levanté el brazo derecho con la palma extendida a la altura del pecho, abrí la boca…Ninguna palabra, ningún sonido salió de ella.

Me quedé petrificado en esa postura. No sabía qué decir.

“Por favor, ¿a quién tengo que dirigirme para pedir trabajo?” “¿Sería tan amable de indicarme la salida?” o quizá “¿Qué clase de sitio es este?”.

Podía limitarme a saludar. ¿Pero no era una necedad desear “buenas días” a quienes no te miraban siquiera?

Seguí dándole vueltas a este asunto, haciendo preguntas que yo mismo me respondía.

“¿Por qué hace tanto calor?” “Eres tú quien estás sofocado” “¿Por qué trabajan desde tan temprano?” “Porque es una lavandería de servicio permanente”.

Lo mejor era sonreír, inclinar cortésmente la cabeza y susurrar: “Buenos días”.

Eso era lo más adecuado. Estaba allí para que me lavaran la ropa sucia. Mientras esperaba, daba un paseo por la sala de máquinas.

 

 

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